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El arte precolombino de Venezuela

Figura sentada en un taburete, -1000 +1500
Trujillo, Venezuela

Estoy viendo imágenes de figuras de alfarería del prehispánico de Venezuela, y después de repasar sus cualidades técnicas y las coordenadas geográficas y cronológicas que el arqueólogo minuciosamente les asignó, me entretengo pensando en los cientos, miles de años que han transcurrido desde que fueron realizadas, en las horas remotas en que un hombre, una mujer, conjuró en un poco de arcilla un alivio para los temores de la selva y las dudas de la noche infinita.

Desde esa perspectiva poco importa que nuestras primeras expresiones artísticas no abundaran en el uso de vistosos materiales como el oro o la plata, o que su tamaño y ornamentación no pueda compararse con los de otras culturas americanas. Frente a esas cualidades, nuestra alfarería más lejana pudiera ser valorada como la evidencia de una simplicidad que se ampara en un eficiente manejo de la geometría y la sobriedad para dar cauce a la forma y sentido al material. Esto es palpable en la temprana escultura, pero aún más en las vasijas, botellas y demás piezas de fin utilitario.

La geometría perfiló la forma figurativa o funcional y allí se halla buena parte de la explicación del atractivo de estas obras. Me parece imposible establecer las razones que motivaron a los antiguos artesanos a resolver sus piezas del modo en que lo hicieron, pero nosotros como espectadores podemos comprobar el efecto organizador que cumple la geometría en la eficacia del diseño y en el equilibrio entre el material y el ornamento.

Es probable que un espectador más proclive a la vistosidad que hay en las expresiones de otras civilizaciones, que fueron más avanzadas socialmente y con recursos materiales de mayor esplendor, le resulten menores las muestras de nuestro arte aborigen. En ese caso será necesario aprender a descubrir una potencialidad simbólica en la depuración del ornamento y la forma, así como en la destreza para conseguir lo mismo o más con menos elementos, ya sea mediante una línea que se hunde leve en el barro para insinuar una sonrisa, o con el modelado de salientes y valles que evocan un volumen femenino.

Figura femenina, +1200
Valencia, Venezuela

Desconozco el origen de tal riqueza expresiva lograda con pocos pero bien empleados medios. Pienso en el lejano tiempo en que fueron hechas y no deja de asombrarme la contención sensible que hay en esas imágenes de arcilla, las cuales, no obstante, habrían servido para mitigar a la fiera al acecho, al relámpago y el trueno, al temblor de la tierra. Aventuro la idea de que se trata de una respuesta que reconoce la supremacía del fenómeno natural y por alguna razón no intenta superarlo a fuerza del exceso expresivo. O quizás lo contiene y lo reduce en esos esquemas elementales de la recta y la curva que una vez ayudaron a figurar el orden del Universo.

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El arte abstracto y la emoción de la geometría

En toda obra de arte existe siempre un determinado grado de abstracción. Cada época y cada artista propone o asume una distancia con respecto a los objetos que decide representar en un dibujo, una pintura o una escultura, haciendo que la identificación de las figuras por parte del espectador sea más o menos directa. Otros artistas, como consecuencia de un proceso de abstracción que se torna más intenso, deciden excluir por completo el objeto de referencia con lo cual las imágenes ya no pueden ser fácilmente identificables.

El arte abstracto y la negación de la realidad

Una parte de la crítica del arte venezolano cuestionó en algún momento el problema en torno a la ausencia de la referencia local en el arte abstracto de los años cincuenta. Para entender esta supuesta negación habría que considerar la llegada a Caracas desde una provincia atrasada y rural de varios jóvenes que pronto se convertirían en practicantes de tal corriente artística, la situación anacrónica de la educación del arte en la capital y el contraste que esto suponía con referentes de gran resonancia internacional: París, por ejemplo, como centro artístico del mundo.